恐龙的崛起与氧气水平的增加有关

科学家们发现,增加氧气水平与215亿年前北美恐龙的增加有关。一种测量古代岩石中氧含量的新技术表明,北美岩石中的氧气含量在短短几万年内就达到了近三分之一,这可能为恐龙扩张到北美和其他地区的热带地区创造了条件。这是在巴塞罗那举行的Goldschmidt地球化学会议的主题演讲中提出的。

这位美国科学家开发出一种新技术,用于释放捕获在古代碳酸盐矿物中的微量气体。然后将气体直接引入质谱仪,测量其组成。

首席研究员,摩根夏勒博士教授(伦斯勒理工学院,纽约)说:“我们测试了从科罗拉多高原和纽瓦克盆地是形成在同一时间开上盘古超大陆约千公里岩石我们的研究结果显示,在一大约300万年的时间 - 从地质学的角度来看非常迅速 - 大气中的氧气含量从大约15%跃升到大约19%。相比之下,今天大气中的氧气含量为21%。我们真的不知道是什么造成这一增长,但是我们也看到在CO下降2的水平在那个时候。”

“我们预计氧气浓度的这种变化将是全球变化,实际上我们发现相距1000公里的样本发生了变化。值得注意的是,在氧气峰值处,我们看到北美热带地区出现了第一批恐龙。不久之后,蜥脚类恐龙也随之而来。再次,我们还不能说这是否是一个全球性的发展,恐龙直到三叠纪灭绝之后才会在热带地区崛起为生态优势。我们可以说什么这表明215年前不断变化的环境对于它们的进化多样化是正确的,但当然氧气水平可能不是唯一的因素。“

Chindesaurus是一种直立的食肉恐龙(长约2米,高近1米)。它在北美洲广泛存在,起源于北美热带地区,是美国西南部特有的晚三叠纪恐龙。它最初是在石化森林国家公园发现的。在金牛座之后不久出现的蜥脚类恐龙是有史以来生活在陆地上的最大的动物。

评论,布里斯托大学教授迈克本顿说:“第一批恐龙非常小,但大气中较高的氧气水平往往与较大尺寸的趋势有关。这一新结果很有意思,因为氧气上升的时间和恐龙外观很好,虽然恐龙在南美洲相当早,大约有2.32亿年前变得非常丰富。“本顿教授没有参与这项工作; 这是一个独立的评论。

在气体被困的时候,科罗拉多高原和纽瓦克盆地是巨型超大陆Pangea的一部分。两者都位于赤道附近。通过测量样品中发现的铀的放射性衰变来测定含氧和二氧化碳的岩石。

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