如何评价Zpad T8平板和谷歌光纤网速高达1Gbps

据外媒报道,传统互联网市场因缺乏竞争、提速要求得不到满足而饱受诟病,谷歌推出的Google Fiber项目将改变这一切。

谷歌的光纤计划不同于其他任何宽带服务,谷歌表示,谷歌的光纤速度最快可以达到每秒1Gbps。这意味着用户下载100张照片或100首歌曲只需要三秒钟;下载一部完整的高清电影只需要7秒钟。换句话说,谷歌光纤的速度是目前平均速度的100倍。

谷歌光纤自推出市场以来就面临着极其火爆的需求市场,谷歌在谷歌光纤成立之前就已经签署了服务协议。谷歌快速的光纤速度伴随着极高的建设成本。谷歌估计,谷歌光纤建立网络资源,为1500万人服务,将花费2000万至2800万美元。

目前,谷歌光纤仅在美国三个城市开放使用,谷歌已经宣布计划在美国其他九个大都市地区开始实施谷歌光纤建设计划,这些入选城市都愿意为谷歌光纤的实施做出努力和投入资源。

面对Google Fiber在美国市场的推广,传统大型宽带服务商不得不第一时间出售变革的步伐,以抵御市场份额变化的冲击。在美国大部分地区,当消费者选择宽带服务时,会有两三家公司作为候选,而在一些地区,消费者只面临一家公司提供的服务。所有传统的宽带服务商都会将网速控制在每秒10Mbps左右,少数企业会为用户提供50Mbps的带宽,但没有一家会提供1Gbps的带宽。

面对谷歌光纤的冲击,传统的宽带服务提供商已经开始改变自己。康卡斯特是美国最大的宽带服务提供商,在美国拥有2100万用户。目前公司计划推出免费带宽倍增计划,例如50Mbps用户可免费提速至105Mbps,25Mbps用户可免费提速至50Mbps。此外,ATT和世纪链接也在研究宽带提速计划,以留住老客户,吸引新客户。

Frontier Communications是一家中型宽带服务提供商,在美国只有200万用户。面对谷歌光纤的持续升温,前沿通信采取了不同的方式与之竞争。前沿通信首席执行官玛吉怀尔德罗特对谷歌光纤有一些独特的看法。Woodlot认为宽带用户根本不需要1Gbps的网速。如果宽带服务商谈1Gbps,更像是“玩弄”消费者的行为。毕竟大多数消费者并不了解1Gbps和其他档次网速的真正区别。伍德罗还认为,谷歌强调1Gbps的速度只是炒作。Frontier Communications为用户提供网络服务,每月费用为30美元,带宽为15兆位/秒。在谷歌光纤出现之前,15Mbps的贷款是不错的网速,下载一部电影只需要15分钟左右。Google Fiber每月向消费者收取70美元的费用,Google Fiber提供的网速大大超过Frontier Communications,但事实是Google Fiber比Frontier Communications更受消费者欢迎。

笔者认为谷歌光纤提供的超高网速并非完全必要,但并不意味着没有市场。事实上,无论是谷歌光纤,还是传统的宽带服务商,都应该着眼于了解客户、满足客户,让市场有序竞争,让每个参与者都盈利。

布莱恩尼科尔斯是美国投资和金融网站Motley傻瓜的撰稿人。

Malata malata Zpad T8平板电脑体验报告

或许在所有的Malata产品中,只有DVD播放器最出名,但近年来Malata涉足的数码产品非常广泛,包括GPS、网络播放器、集成电脑、数码相框、电视、手机、小家电等等。2010年底,马拉塔积极发布安卓平板——Zpad T2。因为这款产品采用的是NVIDIA Tegra处理器,可能喜欢DIY电脑的朋友都比较熟悉。然而,安卓平板电脑表现不佳,T2很快被埋葬。2011年,Malata首次发布了代表行业最高性能水平的Zpad T8。本产品采用NVIDIA Tegra2处理器。处理器性能方面,与摩托罗拉Xoom、苹果iPad2等平板产品同代。马拉塔能这么快发布新一代产品,多少有点让人意外。毕竟同期中国品牌安卓平板产品已经发布或即将发布,似乎没有同档次的硬品

件配置的产品。我们也在这里看看万利达 Zpad T8的表现到底如何。

硬件配置

万利达 Zpad T8一改上一代产品T2宽屏幕设计,而采用和iPad一样的1024X768 IPS广视角面板设计,外形尺寸和比例和iPad非常相近,从官方网站我们没有查到Zpad T8会发布哪些版本,但从固件更新来看,版本众多。包括普通WiFi版本、支持GSM/WCDMA数据的2G/3G版本、支持CDMA2000的3G版本,还包括512MB和1GB内存的两个版本。目前在售的版本似乎以1GB内存WiFi版和WCDMA 3G版本居多。WiFi版本官方售价为2999元,淘宝网平均报价还会更低一些。单从硬件配置来看,Zpad T8在Android平板产品中报价并不算特别高。我们接下来分步看一下Zpad T8的硬件配置。

处理器:万利达Zpad T8使用了NVIDIA Tegra2处理器,处理器核心使用ARM Cortex-A9双核设计,最高主频1GHz。NVIDIA在Tegra第一代产品时已经积累了一些基于ARM架构SoC芯片设计经验,在Tegra2上稍有加强。Tegra2主要设计思路与大多数ARM架构SoC一样,除了ARM架构核心处理器外,周边的多媒体功能需要专门的DSP来实现。从NVIDIA官方提供的Tegra2架构来看,有专门处理器负责高清视频编码、解码、音频和图像输出。同时,和Tegra芯片一样,芯片内还有一颗低速运行的ARM7处理器,以保证低负荷运行时的更低功耗。同时,我们还看到Tegra2整合了HDMI输出和双显示输出的模块。

当然,最为重要的是NVIDIA在Tegra2中的GeForce处理器,从几年前NVIDIA发布Tegra到去年Tegra2的发布,NVIDIA一直以宣传处理器的高清播放能力和低功耗为主,极少谈到Tegra2的3D性能。而随着摩托罗拉Xoom等平板发布,NVIDIA公布Tegra2内GeForce核心的大概情况。从NVIDIA提供官方资料来看,内置的GeForce核心与传统GeForce核心以及工作流程非常相近,但与PowerVR的原理不同(这与桌面平台时期的技术是有所继承关系的),官方将4个像素着色器和4个顶点着色器简化表示为“8个核心”,它的纹理处理、着色器、缓冲的工作方式遵循OpenGL ES 2.0。而在3D特性上,NVIDIA也有独特优化过的5X CSAA抗锯齿以及高级各向异性过滤来提高画质。关于Tegra2技术内容,我们不再这里作为重点,如果有越来越多的游戏可以表现出这些技术优势,相信那时我们来认识Tegra2会更好。

由于包括苹果A5、高通Snapdragon MSM8X60等处理器同使用了Cortex-A9架构内核,所以在核心处理速度方面可能大家表现并没有特别大差别。但NVIDIA GeForce、PowerVR和高通Andeon的3D处理方式有所不同,目前并没有业界公认的测试方法来衡量他们的性能。只能通过游戏的帧数(均已充分优化?不能保证)来进行衡量。在NVIDIA Tegra2官方资料中,以高通Snapdragon MSM8255为参考,Tegra2的游戏帧数大概是它的2倍左右,这也与MSM8X60的性能是相当的。所以,整体来看Tegra2与苹果A5、高通Snapdragon MSM8X60为性能非常相近的同一代、新一代处理器。理论上说,这几大平台性能确实大幅度领先上一代平台,但性能优势仍需应用体现,目前iPad2的表现都不尽如人意。Tegra2和MSM8X60平台会怎样,只有看未来Android平台的发展。

内存:我们正在测评的这款万利达Zpad T8的样机为WCDMA 3G版本,内存配置为1GB,从拆解中也可以看到相应的内存颗粒芯片。不过,在官方固件刷新说明中,我们看到万利达提供了多种可选固件,其中提到了512MB内存版本,不知道万利达是否有后续低价机型会发布?不过遗憾的是,我们手中这台机器的序列号并不在最新固件支持的范围内。当然,1GB内存的优势显然是有的,在程序加载、多任务运行、网页浏览多个标签页等应用中,可以感受到一定的速度提升。而为Android 3.0做准备,也许1GB内存也是非常重要的。

屏幕:万利达Zpad T8屏幕使用IPS广视角面板,电容式多点触摸,没有使用上一代T2平板电脑的宽屏幕设计,而改为4:3比例,1024X768分辨率,这与苹果iPad使用的那块IPS面板应该是类似甚至一样的。关于屏幕的使用感受,我们在下文谈到。

其他配置:万利达Zpad T8数据接口相当丰富,从侧面看,自上而下,T8配置了一个标准USB接口、一个Mini USB接口、一个专用数据接口和一个TF卡槽。使用Mini USB接口就可以与电脑连接进行数据交换,而USB接口则出于对OTG硬盘等应用的考虑。至于专用数据接口,万利达可能会推出底座或转接HDMI输出等功能附件。总体来说,这部分设计的确占据了不少空间。在充电器配置上,Zpad T8和联想LePad一样,使用12V充电器进行充电,这样在USB接口下是无法完成充电工作的。

内部空间设计:最后,我们来看一下Zpad T8内部空间设计。我们通过两幅图片标注了一些空间,从图中可以看到,Zpad两侧和下方一周的空间利用非常不合理,如下侧两个扬声器位置大部分被浪费,而右侧为了兼容各种USB接口占据了非常大的空间。在3G版本SIM卡插槽一侧,同样占据了电池向外扩展的空间,如果能够优化这些空间,电池的位置和容量也许至少可以提升30%左右,或者较大幅度减少产品的尺寸,这对于平板产品来说应当是非常重要的。

操作体验

整体:万利达Zpad T8外形如图所示,和iPad较为接近,厚度也较为接近,只是视觉效果来看iPad的边沿向内弧度更大,显得边沿更薄一些。T8的重量达到了796g(实测),背面全部使用稍软的橡胶绒毛漆面覆盖,手持感觉有些偏重,单手手持的感觉要比iPad稍差一些,当然iPad手持也明显偏重。整体外观做工来看,Zpad T8并没有明显缺点,只是背面的漆面易脏,为了保持干净应该勤于清理。

按键:Zpad T8的屏幕一面的按键设计紧凑,只有在传统HOME键位置安放了一套组合键。组合键的中间为“退格”功能键,上侧为HOME键,下方为附加功能键,这符合Android系统的配置,因为这三个键的功能在Android系统中是缺一不可的。在机器一侧,可以看到一组音量控制键和一个屏幕旋转锁定键。而转90度的拐角处,是机器开关和锁屏按键。在最繁忙的一侧,即上文谈到过的,安放了USB接口、TF卡、电源、耳机、专用数据接口接口。整体来说,使用并没有什么不顺手,和大多数Android设备类似,在锁屏状态下只有通过锁屏键才能唤醒屏幕,而不能通过按下Home键唤醒屏幕,对于Android用户来说这是相当习惯的,对于iOS设备用户则可能会有一些不习惯。但我们认为,这样设计差别并不特别重要,这是很容易改变的操作习惯。

用户界面UI:用户界面方面,Zpad T8并没有什么特别,它使用第三方Cella启动器(Launcer)布局,Cella似乎是万利达专门优化过的启动器(还包括输入法界面)等。这套界面在横屏滚动时操作有些问题,手指有时需将屏幕拖动超过50%以上才可以完成滚动,否则会被“弹”回去。不过我们又发现,如果重置系统设置或使用另一款第三方启动器重启桌面后,Cella桌面的问题也会马上解决,长时间使用后又可能发生上述问题。在输入法方面,Cella主题也将键盘布局做了小小改动,这种改动对使用中改变不大。不过,对于Android系统来说,启动器、输入法有很多第三方选择。

由于Zpad T8并不是类似联想LeOS的定制系统,包括快捷方式,小插件Widget、顶部可下拉的状态栏等操作都被完全保留,不过由于Android 2.2系统并未对大屏幕优化,所以一些小插件的尺寸并不适合如此大的屏幕,虽然放在屏幕中功能不受影响,但美观程度就完全谈不上了。不过大家也可以去找一些功能强大的可自定义小插件大小的应用来使用,只不过这类应用相对较少一些。

屏幕显示效果:Zpad T8使用IPS广视角面板,从基础参数来看与iPad使用的面板差别很小,但屏幕上的玻璃的档次和效果要比iPad、iPhone4和一些Android手机明显更差一些,这在屏幕亮度方面受到了一定影响,虽然屏幕也可达到很高的亮度,但画面显得不够通透。与iPad、iPhone4、DesireHD等手机相比,T8 IPS屏幕的颜色色温稍偏暖,但不做对比应该很少有人能够察觉。与iPad对比,则非常明显。网页中的白色,在T8上有些偏黄,虽然这种颜色设置对一般使用影响不大,但我们认为,像iPad、iPhone4等设置的偏高的色温值更佳适合网页、图片等浏览,在游戏和视频中这种差别可以忽略不计。整体来说,Zpad T8的屏幕由于使用了IPS屏幕,可视角度,色彩等表现(除色温问题外)与iPad非常相近,最大亮度稍差一些,玻璃和画面的透明度要稍差一些,但表现自然远远好于TN屏幕。

流畅度:Zpad T8使用Cella启动器,也可以使用第三方启动器管理,整体来说流畅度不错,达到了大多数Android设备的水准,但屏幕滚动的效果受Android系统本身影响,与iOS效果有一定差距。系统性能的提升,在简单的程序列表页的滚动是体现不出来的,但在稍高负荷的应用中就有所体现。例如,访问较为复杂的网页,尤其是在加载到一半时停止,或直接进行点击下一个超链接的操作,这类操作在包括iPad平板中都会有明显停顿,而Zpad T8则有很好的表现。这与处理器和内存的配置提升都有一定关系。但前文提到,Cella启动器的屏幕滚动似乎存在一些bug,长时间使用流畅度会受到影响,需要用非常规方法重置启动器。

当然,由于处理器速度的提升,在游戏加载、网页加载、多程序之间切换等应用中,Zpad会表现出一些优势,但这个优势并不明显,这与iPad2相对iPad的变化非常类似,这个过程对于经常使用的使用者来说易于察觉,但若要对比绝对速度,提升的比例其实并不大。

软件应用

Google原生功能:由于Zpad T8并没有使用严格定制的Android系统,所以Google的原生功能包括Gmail、联系人、日历、语音TTS服务、Google地图、Picasa等都可以完整的使用。奇怪的是,最近在平板电脑使用中发现,在同样网络情况下平板电脑上的Picasa是可以使用的,而PC系统的Picasa是不能够使用的,这只是一个小插曲,并非Zpad T8特异功能……

网页浏览:在网页浏览方面,Android的流畅度表现仍然不如iOS,但基本不影响使用,这种效果的问题并非硬件瓶颈,所以Zpad的硬件提升也无济于事。我们尝试了使用不同的Launcher和浏览器如Firefox,滚动效果依旧。我们在乐Pad测评中谈到,在滚动屏幕手指接触屏幕的瞬间,屏幕内的图像会被明显锐化的问题,目前看来是Android下浏览器的通病,而并非乐Pad的问题。这在Android手机上并没有发现(HTC有另外的处理方式)而滚动不流畅的问题由于手机屏幕较小也不易察觉。当然,由于Zpad的内存较大,网页加载和多标签浏览时,会得到更快的速度和减少不必要的重新加载。

视频音频感受:在音质方面,我们不在这里重复,但在扬声器外放水平来看,Zpad T8使用的扬声器表现相当一般,而且在设计中这对扬声器占据了如此大的空间,这样的设计细节实在是应该重视和改进。而在视频方面,我们也不做过多介绍,NVIDIA Tegra处理器就已经可以完美和流畅的支持1080p的视频输出和基于Flash的1080p视频加速,在Tegra2上也不是问题。而Tegra2的核心中还内置了一个支持1080p视频编码的处理单元,目前似乎应用并不成熟。

电池续航能力

万利达Zpad T8的续航能力表现不够理想,虽然Tegra2号称可以更加节能,而从微软ZuneHD的表现上我们也看到过Tegra处理器续航能力较强的一面。但目前Android 2.2操作系统,在平板电脑上运行的基础消耗实在太大。我们使用Android用户常用的电流管理小插件CurrentWidget,从图中可以看到,机器在飞行模式下待机工作电流为500ma左右,我们不能完全肯定这个软件得到的数据是精确的,但大家应该知道一台Android手机待机时在这个软件中显示的数值是4-5ma,甚至更小。

实际测试中,在关闭WiFi,清空后台应用的情况下,T8待机11小时耗电14%(72%降至58%);我们使用45%的指定亮度进行WiFi上网操作,30分钟耗电8%(81%降至73%,数据流量小于20MB);在同样亮度下,我们使用WCDMA 3G上网,使用30分钟耗电15%(100%降至85%,数据流量小于15MB);3G状态待机10分钟,耗电3%!我们还进行了一组GLBenchmark 2.0的测试,整个测试总耗电5%。从这组成绩来看,Zpad T8的续航能力并不比联想乐Pad好,而由于屏幕品质和亮度更好,还会导致使用时亮度更高,耗电更高。与测试乐Pad一样,在游戏和视频中,电量消耗反而与iPad更为接近,因为在电池续航能力表现上处理器运算部分并不是瓶颈。

我们在这里补充说明一下45%指定亮度的应用环境,这样的亮度相对Zpad自动识别亮度会稍亮一些,但Zpad自动识别亮度似乎存在问题,在稳定的环境下偶尔会频繁跳动,导致屏幕因亮度调节而闪烁。而45%的指定亮度,在晚上室内文字浏览稍偏亮,视频播放稍偏暗;在白天室内使用,45%的指定亮度稍偏暗。

游戏和3D性能应用

最后,我们将Zpad T8的游戏功能单独说明,虽然在万利达的宣传中这并不是产品重点,但对于Tegra2芯片来说确是其重点。游戏也是iPad2、Xoom一代平板硬件系统性能提升后最为依赖的软件展示平台,如果没有足够好的应用支持,这一代芯片的性能将被荒废!首先我们先来看NVIDIA为Tegra2优化游戏设计的一个平台:Tegra Zone。

Tegra Zone:由于万利达Zpad T8使用的是NVIDIA Tegra2芯片,这样这台机器就可以享受专门为Tegra2优化的高精度游戏。在Google的Market中,我们可以搜索到Tegra Zone这款应用程序,这款应用程序相当于一个专为Tegra2优化的游戏的发布市场,目前其中大部分优化游戏或Demo均为免费。但遗憾的是,Tegra Zone由于网络问题,不对大陆网络环境开放。如何获得对Tegra2优化的游戏呢?我们做了很多尝试,最后发现去“中关村在线”软件下载频道会有惊喜!

根据NVIDIA对Tegra Zone的解释,在目前阶段仅允许Tegra2处理器的平板电脑运行Tegra Zone中的游戏,这些游戏一般以游戏名+THD(Tegra HD)专门命名,如《Fruit Ninja THD》,《水果忍者THD》,由于目前这些游戏均采用OpenGL ES开发,所以随着平板电脑图形芯片性能提升,Tegra Zone内游戏将可以运行在其他芯片的平板电脑中。

游戏效果对比:由于我们无法访问Tegra Zone,Android系统又无法设置代理服务器,所以我们只能用少数几款游戏展示为Tegra2优化的游戏效果。到底是好?还是不好呢?我们从图片对比来看。对比中,我们使用了iPad上对应游戏的截图和Zpad T8上的游戏截图。

《水果忍者:THD》是一款打着THD标识的游戏,说明专门为Tegra2优化,从游戏截图中的确可以明显看出飞出的水果在Tegra2上表现的光影清楚,而在iPad上水果则基本没有3D的效果,差别很大。这种差别在游戏体验中相对不是特别大,如果没有特别在意可能会忽略,但如果你特别敏感或看过我们这里的描述,自然会明显察觉到两者差别。我们认为,这种画质上的差异是非常大的,但游戏体验上的优势是非常小的。

《SamuraiII》这款游戏在Tegra2上有特别优化版本,这款游戏在iOS平台也是一款不错的游戏。我们看到,在iPad上,游戏的背景要比在T8上缺少一些元素,如图中的灯,升降机远景中的船,这在iOS平台上是没有的。不过游戏中人物主要打斗场景,似乎并没有不同,流畅度上也相当。这种场景上的优化画质提升相对没有《水果忍着:THD》那么突出,但场景变化还是非常容易察觉,对游戏影像不大,但画面优势还是存在的。

《Dungeon.Defenders》这款游戏的3D画面较为复杂,游戏加载的时间相对偏长,在Zpad T8上有较好的表现,由于在iPad上运行这款游戏不够稳定,而且版本稍有不同所有我们没有得到截图,但从实际画面来看,T8上表现人物和场景的锯齿相对较少一些,但游戏流畅度没有区别。但我们在游戏中也发现,游戏的界面并不是为4:3所设置,而这款游戏的问题最为严重,影响了游戏的操作。

从以上几款游戏我们发现,为Tegra2优化的游戏在画面上有所改变,单从截图细节对比来说改变还是非常明显,但包括为iPad2在内的一些专门优化程序并没有完全抛弃前一代产品,只是在新平台上会得到更好的体验,并非决定性和淘汰性的应用升级。当然,如果按照PC平台游戏发展规律来看,3D游戏应用的开发需要一个前瞻性的高性能平台作为开发基准,有性能更好的平台也许在个人用户端并不能马上看到效果,但从开发者角度来说他们也许可以放开大干一场了。

性能测试:我们使用了两款测试软件对Zpad T8进行测试,分别是常用的综合性能测试软件《Quadrant Advanced》和《GLbenchmark 2.03》,由于目前ARM架构的SoC芯片在细节上有些不同,所以这些软件必须在官方支持型号机型中才能保证客观公正的成绩,这组成绩仅供参考。从《Quadrant Advanced》成绩来看,新一代的Cortex-A9处理器的CPU成绩基本可以达到类似水准。而图形水平的比例和软件内置成绩相比,基本也达到了MSM8255图形成绩2倍左右的水准。在《GLbenchmark 2.03》测试中,FSAA抗锯齿项目测试不被Tegra2所支持,出错没有完成测试,从其他成绩来看这个版本的《GLbenchmark》似乎对Tegra2优化很差,与官方数据对比Tegra2的表现要远远落后于iPad2 A5,这是一个不正常的表现。好在《GLbenchmark 3.0》即将发布,到时候有机会我们再来看结果。

总体来说,这组测试成绩在今天平板电脑硬件分化,软件应用相对不丰富且缺少优化的情况下,参考的价值并不大,真正的软件体验才是关键。

最后,来谈一下Zpad T8上重力感应游戏,Zpad T8的重力感应器表现仍不够好,反应有些迟钝,而T8的屏幕旋转锁的实现方法更是比较意外,它的开关是用来打开锁定重力感应器的作用。这样,如果你锁定了屏幕旋转,在游戏中重力感应也会无法工作。在不少Android平板中,重力感应似乎都多少存在一些不够灵活精准的问题,目前不清楚其中的原因。

总结

整体来说,万利达Zpad T8的表现与我们预期的基本一致,从硬件配置到定价来看,WiFi版本的Zpad T8价格比同样配置的Android平板要稍低一些。但显然,所有Android平板电脑都可能在期待Android 3.0的出现,从目前Android 2.2下电脑功耗以及应用界面、软件开发规范来看,都非常不适合大屏幕的电脑使用。从Android平板电脑,我们似乎又看到了1年前Android 手机平台分化最为严重时的情况。Zpad T8改用9.7寸4:3比例屏幕,原本这种设计与iPad更为接近,可谁又想在Android平台上的应用大多为宽屏幕所设计,以至于一些游戏的比例在4:3屏幕上反而不能正常显示。这种问题,都有待Android去解决。而至于新一代处理器性能、功耗的优势,目前在Android2.2或者在Zpad T8上体现的并不好,目前的Android平板的电池续航能力是完全不可接受的。我们还期待体验更多的产品,或更新一代操作系统。

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