台积电使用AMD的EPYC芯片制造芯片

台积电为AMD生产芯片,但现在它也使用AMD的处理器来控制用于为AMD(以及其他客户)制造芯片的设备。听起来像是硅的怪异循环,但这恰恰是世界上最大的第三方代工厂在幕后发生的事情。

有数百家公司将基于AMD EPYC的计算机用于重要的工作负载,有时甚至是关键业务的工作负载。但是,在执行关键任务工作时,英特尔至强(甚至英特尔安腾和大型机)统治着整个世界。幸运的是,AMD的情况已经开始发生变化,台积电(TSMC)宣布,现在将基于EPYC的服务器用于关键任务的工厂控制操作。

“为了使工厂内部的机器实现自动化,每台机器都需要有一台x86服务器来控制运行速度以及水,电,气或功耗的供应,”该公司基础设施和通信服务部总监Simon Wang说。台积电:

“这些机器非常昂贵。它们可能耗资数十亿美元,但是控制它们的服务器要便宜得多。我需要确保在一个机架出现故障的情况下我们具有高可用性,然后我们可以使用另一个机架来完成该任务。通过标准的构建模块,我可以生成大约1,000个虚拟机,这些虚拟机可以在我们的无尘室中控制1,000个fab工具。这将节省大量成本,而不会牺牲故障转移的冗余性或可靠性。”台积电很早以前就开始使用AMD EPYC机器来处理其一般的数据中心工作负载,例如计算,存储和网络。AMD的64核EPYC处理器具有128个PCIe通道并支持高达4TB的内存,这是用于运行虚拟机的服务器的两项关键功能。但是,尽管支持全球50,000名台积电员工的基础架构非常复杂且重要(有人称其为关键业务),但它却不如控制晶圆厂工具的台积电服务器那么重要。

晶圆厂的工具要花费数千万美元或数亿美元,而处理带有数百个芯片的晶圆可以用来制造价值数万美元的产品。每个生产工具都使用一个x86服务器或至少一个虚拟服务器。有时硬件会发生故障,因此台积电以一种服务器可以快速替换发生故障的服务器的方式来运行其工作负载。(自然,TSMC并没有透露其工厂运行的操作系统和应用程序。)

目前,TSMC使用HPE的DL325 G10平台,该平台在数据中心中运行带有64个核(2.0 GHz〜3.35 GHz)的AMD EPYC 7702P处理器。它还使用基于24核EPYC 7F72的服务器进行研发,该服务器具有3.20 GHz的频率。对于台积电工厂中使用的机器,代工厂将其规格保密。

值得注意的是,AMD的数据中心产品不仅用于生产芯片,而且还用于开发它们。AMD自己的Radeon Technologies Group使用EPYC处理器来设计GPU。

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