苹果开发出更薄的铰链 改善了iPad键盘的触觉反馈

苹果公司正在研究一种iPad键盘盒的铰链机制,该机制可以比标准组件更平地折叠,以及提供可调节触觉按键反馈的新方法。

第一项专利名为“便携式电子设备的辅助设备”,详细介绍了平板电脑键盘盒以及一种提供可调节观看位置的新方法。尽管传统的铰链依赖于轴和夹子之间的接合,但该专利概述了一种模仿传统铰链组件功能的不同组件的方法。

例如,新的铰链组件可以使用通过铰链连接的两个铰链部件,它们通常是平的。这与通常为圆形且基于摩擦的传统铰链形成对比。

“当从存放状态过渡到展开状态时,第一铰链组件会绕枢轴点旋转,但通常保持平整。但是,第一铰链组件的旋转会导致第二铰链组件移出扁平配置,并且将第二个铰链组件提升到面板的支撑结构中。”

苹果公司认为,这种类型的铰链组件具有优于传统铰链组件的优势。一方面,扁平式铰链较少依赖组件本身的尺寸,这意味着键盘设备可以做得更薄,更扁平。该专利还指出,扁平铰链组件在折叠时可以更好地隐藏起来。

有趣的是,专利图像还揭示了“附加输入设备”的空间,该设备可以在标准QWERTY键盘布局中添加触摸板或动态行输入键。

该专利归功于Kevin M. Robinson和James A. Stryker作为发明者。Robinson曾研究与动态MacBook Pro铰链相关的Apple专利,而Stryker被列为高级3D Touch专利的发明人。

在另一项名为“具有可调反馈的键盘”的专利中,Apple探索了如何向键盘添加用户输入响应元素。

该专利概述了各种内部组件,当用户按下按键时,这些组件可以提供可变的战术力或听觉反馈。但是该专利不仅为按键提供了单一类型的反馈,还详细介绍了几种可调节触觉输入的有趣方式。

首先,该专利指出用户可以调整键盘的音量和触觉反馈。喜欢大声点击体验的打字员可以选择,而喜欢安静点打字的用户可以相应地调整反馈。

该专利还指出,按键可以使用触觉反馈,例如“质感”感觉或反馈颠簸,来提供归位功能。这类似于F和J键盘上通常存在的小凸起。

专利详细信息系统的其他元素可以检测用户输入的力量,也许可以消除错误的输入或重复的击键。尽管不是严格意义上的iPad相关专利,但由于缺乏令人满意的触觉反馈,这些方法在平板电脑键盘盒上可能特别有用。

该专利的发明人被列为约翰。Porcella,Daniel A. Greenberg和Thomas R. Matzinger。其中,Porcella之前曾从事过Apple专利的研究,例如一副“智能手套”,以及一项详细介绍了在MacBook Pro触控板上添加屏幕的方法的专利。

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